Op het internet worden deze dagen niet enkel vakanties geveild. Een heel apart concept vind je bij Swoopo, een internationale site waar je vooral op technologische producten kan bieden. Dat gaat van GPS-toestellen en Playstations tot LED TV’s, laptops, PC’s, fototoestellen en videocamera’s – alles gloednieuw.

Het systeem van Swoopo is redelijk uniek maar ook erg controversieel. Op het eerste zicht lijkt het heel erg mee te vallen met de prijzen waaraan de waardevolle apparaten buiten gaan. Een laptop gewonnen wordt voor 33 dollar, een professionele Nikon fotocamera voor 9 dollar. Te mooi om waar te zijn, denk je dan, en dat is het ook.

Bij Swoopo moet je namelijk al betalen om een nog maar een bod te mogen uitbrengen. Eén bod kost 0,60 dollar. Veel veilingen gaan met 0,01 dollar per bod de hoogte in, en je kan ook een zogenaamde BidButler instellen die automatisch voor jou zal bieden tot je maximumbedrag bereikt is of tot er niemand meer tegenbiedt. Op die manier kan je in enkele minuten tijd tientallen boden gedaan hebben, en dus heel wat dollars lichter zijn.

Meestal heeft de winnaar van een veiling echter wel een koopje gedaan, zelfs als je de kost van de boden meetelt. Maar voor elke winnaar zijn er tientallen verliezers, die zich blauw betalen aan boden die niks opleveren. Dit maakt dat je als bieder nog méér geneigd bent om te blijven opbieden, zelfs als het te duur wordt, om toch maar geen verlies te maken. Verliezers van een veiling kunnen weliswaar het item waarop ze geboden hebben tegen de echte prijs aankopen en daarbij het bedrag van hun boden in mindering brengen, maar dat is hooguit een magere troost.

Bij een Swoopo-veiling is er kortom maar 1 echte winnaar, en dat is het bedrijf dat achter deze website zit. Mij zal je alvast niet zien meebieden…

Tags: